Chi è Rocco Casalino: dal Grande Fratello a portavoce di Conte

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Rocco Casalino è nato 1º luglio 1972 a Frankenthal, in Germania, da una famiglia originaria di Ceglie Messapica (Brindisi). Con un diploma tecnico in tasca, studia all’Università di Bologna conseguendo una laurea magistrale in Ingegneria elettronica. Nel curriculum vitae da lui presentato, nel 2012, in occasione della sua candidatura alle primarie per le elezioni regionali in Lombardia del 2013, è menzionato un titolo di Master in business administration (MBA) che sarebbe stato conseguito nel 2000 (lo stesso anno in cui aveva preso parte al Grande Fratello) presso la Shenandoah University a Winchester, nello stato della Virginia (Stati Uniti). Il titolo, che compariva anche in un profilo presente su LinkedIn, è stato smentito dalla stessa università. E nel suo curriculum pubblicato sul sito del Governo non se ne fa più menzione. Fidanzato con il 30enne cubano Josè Carlos Alvarez, pare che i rapporti si sarebbero di molto raffreddati dopo che quest’ultimo è stato segnalato all’Ufficio antiriciclaggio per alcuni pagamenti sospetti verso siti di trading online.

La carriera televisiva

Rocco Casalino acquisisce notorietà pubblica nel 2000 con la partecipazione alla prima edizione del reality show Grande Fratello, motivandola nel provino video e nell’intervista ufficiale con il suo “riuscire molto bene a socializzare” e il suo “essere maledettamente esibizionista e voyeur” (anche se, anni dopo e in un’altra occasione, ammetterà la sua timidezza); conclude venendo eliminato alla penultima puntata e classificandosi al quarto posto. In seguito, entrato a far parte dei numerosi personaggi gestiti da Lele Mora, interviene come ospite e opinionista in diverse trasmissioni televisive e talk show condotti soprattutto da Maurizio Costanzo, come Buona Domenica e Buon Capodanno. Celebri le sue focose liti al limite del contatto fisico con personaggi come Platinette e Solange soprattutto per il suo non dichiarare la propria omosessualità (successivamente dichiarerà invece di essere bisessuale e di desiderare un figlio tramite surrogazione di maternità), e con Tina Cipollari. Frequenta anche un corso di recitazione a Milano presso la scuola Centro Teatro Attivo.

Nel 2004 ospite del corso di giornalismo della Provincia di Milano tenuto dal giornalista Enrico Fedocci rivolgendosi agli studenti che avevano il compito di intervistarlo come esercitazione disse: “Fra 10 anni sarò il vostro capo” e svelò che durante il Grande Fratello aveva cercato di manipolare gli altri concorrenti e le nomination. Sempre nel 2004 conduce per quattro anni su Telelombardia il programma mattutino di informazione, attualità e news Buongiorno Lombardia. Nel 2007 diviene giornalista professionista, iscritto all’ordine della Regione Lombardia. Da gennaio 2008 è per alcuni mesi l’inviato speciale di Versus, programma di attualità condotto da Lamberto Sposini sull’emittente pugliese Telenorba. Successivamente conduce fino al 2011 sul canale Sky 847 Betting Channel, canale tematico interamente dedicato al mondo del gioco d’azzardo, la rubrica quotidiana preserale e serale Betting Blog, coadiuvato dai giornalisti Giovanni Gentile e Dario Martucci.

L’attività politica

Dal 2011 incomincia la sua militanza nel Movimento 5 Stelle. Nel 2012 si candida alle elezioni regionali lombarde dell’anno successivo, ritirando poi la candidatura per contestazioni sul web dei sostenitori del Movimento e per polemiche interne. A marzo 2013, in seguito alle elezioni politiche di fine febbraio, che portano per la prima volta esponenti del partito in Parlamento, viene ingaggiato Claudio Messora quale responsabile della comunicazione del gruppo parlamentare al Senato; Casalino è il suo vice. Dopo le elezioni europee di maggio 2014, che fruttano 17 seggi al Movimento, l’incarico viene esteso anche presso il Parlamento europeo in sostituzione di Messora.

Nel 2014 Casalino diviene responsabile per la comunicazione coi media al Senato della Repubblica per il gruppo parlamentare del partito, nonché “portavoce e capocomunicazione” del medesimo gruppo. È inoltre “coordinatore della comunicazione nazionale, regionale e comunale del Movimento 5 Stelle“.

Dal giugno del 2018 è nominato portavoce e capo dell’ufficio stampa del presidente del Consiglio dei ministri Giuseppe Conte, un ruolo che lo vede trasformarsi in una sorta di “spin doctor” della comunicazione politica del Movimento 5 Stelle. Casalino ha inoltre contribuito al rafforzamento dell’immagine del premier, alla guida di due esecutivi di coalizione che vedono il Movimento alleato in un primo momento con la Lega Nord e in seguito con il Partito Democratico, asceso a Palazzo Chigi dalla società civile senza un passaggio da membro del Parlamento.

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