ACCADDE OGGI / Nel 1740 viene consacrato Papa Benedetto XIV

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Il conclave del 1740 venne convocato a seguito della morte di Papa Clemente XII e si concluse con l’elezione di Papa Benedetto XIV.

Papa Clemente XII morì il 6 febbraio 1740 alle 9,30 del mattino, lucido fino alla fine nonostante fosse cieco dal 1732 e quasi sempre costretto a letto. In conseguenza di ciò, le redini del governo erano state affidate al cardinale Neri Corsini, che non sempre fu all’altezza del compito, soprattutto per quanto riguarda i rapporti con le potenze europee. Il Conclave che si aprì dopo la morte di Clemente XII fu il più lungo e tormentato del XVIII secolo, durando ben sei mesi. In totale parteciparono 54 cardinali su 68, di cui 4 morirono durante la sede vacante.

Papa Benedetto XIV, al secolo Prospero Lorenzo Lambertini (in latinoBenedictus XIVBologna, 31 marzo 1675;  Roma, 3 maggio 1758) è stato il 247º vescovo di Roma e Papa italiano dal 1740 alla sua morte.

Biografia

Prospero Lorenzo Lambertini, figlio di Marcello e Lucrezia Bulgarini, apparteneva a una famiglia senatoria di Bologna, all’epoca la seconda città per grandezza dello Stato Pontificio.

Eminente canonista, prudente uomo politico, difese rigorosamente la dottrina della Chiesa, ma fu moderato ed equanime nei confronti del giansenismo. Fondamentale il suo appoggio al sapere scientifico, che difese e spesso incoraggiò con provvedimenti, finanziamenti e donazioni.

Venne eletto al soglio pontificio in un periodo di grandi tribolazioni, causate principalmente dalle dispute tra le nazioni cattoliche e il Papato. Papa Lambertini riuscì a rifiutare la maggior parte delle richieste degli stati nazionali di nominare i vescovi serbandone il diritto di nomina alla Chiesa. Per esempio egli fu in grado di appianare le dispute della Santa Sede con il Regno di NapoliRegno di SardegnaSpagnaVenezia e Austria.

Pontificato

Il conclave che lo elesse il 17 agosto 1740 era durato ben sei mesi. Sembra che Lambertini abbia detto ai cardinali: «Se desiderate eleggere un santo, scegliete Gotti; se volete eleggere uno statista, Aldrovandi (il cardinale Pompeo Marescotto-Aldrovandi); se invece volete un asino, eleggete me» (il Papa era avvezzo a usare questo linguaggio un po’ gaudente, che usava abitualmente ma che gli era prontamente perdonato per la sua grandezza). Ebbe un papato molto attivo, riformò l’educazione dei sacerdoti, il calendario delle festività della Chiesa e molte istituzioni ecclesiastiche. Nel 1741 emise la bolla papale “Immensa Pastorum principis” contro lo schiavismo nelle Americhe.

Prese posizione in merito a certe prassi usate nelle missioni in due bolleEx quo singulari (11 luglio 1742, riguardante la Cina) e Omnium solicitudinum (12 settembre 1744, riguardante l’India). In queste bolle rigettò la prassi di accomodamento nei confronti del paganesimo portata avanti da certi missionari, soprattutto gesuiti.

Opere

Il 27 luglio 1752, papa Benedetto XIV, donò al vescovo di Cefalù monsignor Agatino Maria Riggio Statella, convenuto a Roma per la propria ordinazione episcopale, il corpo di San Prospero martire, affinché venisse venerato come Patrono della città di Catenanuova; fondata nel 1736 dal principe Andrea Giuseppe Riggio Statella, fratello del vescovo che ebbe in dono le reliquie del martire Prospero, prelevate dalle Catacombe di San Callisto di Roma.

Encicliche

Papa Benedetto XIV fu il primo a coniare questo termine per un suo documento. Durante il suo Pontificato scrisse diverse encicliche tra il 1740 e il 1757. Questo l’Elenco delle encicliche di Benedetto XIV.

Aneddotica

Si narra che papa Benedetto XIV, quando era ancora cardinale a Bologna, avesse un carattere allegro e gioviale pur attendendo agli affari della Chiesa bolognese con l’autorevolezza e talvolta la severità richieste dalla carica. Il commediografo Alfredo Testoni ne dà un simpatico ritratto nella sua commedia Il Cardinale Lambertini, portata con successo in teatro e sul grande schermo nel 1934 da Ermete Zacconi e nel 1954 da Gino Cervi.

“Dopo Marcello II, troppo presto tolto alla cristianità, nessun papa era salito al seggio di Roma che per ingegno e per prudenza fosse con Lambertini da paragonarsi. Trovò modo che per mantenere le ragioni, il miglior mezzo è il no irritare gli avversari. Egli fu papa quale il secolo voleva. Le controversie con Roma non furono più ostilità, ma discussioni e l’incredulità che pur troppo andava serpendo tra le generazioni, in cospetto di un papa amabile e spiritoso s’arrestava”.

(Botta, Storia d’Italia, libro XLI)

Cardinali nominati da Benedetto XIV

Benedetto nominò 64 nuovi cardinali nel suo quasi ventennale pontificato, durante i sette Concistori di Benedetto XIV.

Onorificenze

Gran Maestro dell’Ordine supremo del Cristo

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