1912 – Nasce il ballerino Gene Kelly

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Gene Kelly, nome completo Eugene Curran Kelly (Pittsburgh23 agosto 1912 – Beverly Hills2 febbraio 1996), è stato un ballerinoattorecantanteregistaproduttore cinematograficosceneggiatorecomico e coreografo statunitense.

Interprete di personaggi scanzonati e affabili, ballerino eclettico e coreografo dal talento fortemente innovativo, Kelly portò uno stile di danza energico e atletico in alcuni tra i maggiori musical statunitensi, come Un americano a Parigi (1951) e Cantando sotto la pioggia (1952).

L’American Film Institute ha inserito Kelly al quindicesimo posto tra le più grandi star della storia del cinema.

Biografia

Origini e formazione

Gene era figlio di James Kelly, un commerciante di grammofoni di Peterborough in Ontario, e di Harriet Curran, entrambi nati da immigrati irlandesi di Derry. Terzo di cinque fratelli – Jay, Jim, Gene, Louise e Fred – il piccolo Gene venne incoraggiato dalla madre a intraprendere gli studi di danza fin da bambino, assieme al fratello minore Fred, con il quale lavorerà in duo con il nome di “The Kelly Brothers” in spettacoli amatoriali. Nel 1932 inaugurò il “Gene Kelly Studio of the Dance”, una scuola di danza con sede sia a Pittsburgh che a Johnstown, in cui insegnerà assieme ai fratelli Fred e Louise. Si diplomò alla Peabody High School e frequentò l’Università di Pittsburgh, dove entrò nella confraternita Phi Kappa Theta e conseguì nel 1933 la laurea in Economia.

Agli inizi della sua carriera a Broadway, apparve nello spettacolo Leave It To Me di Cole Porter, in qualità di ballerino di supporto della cantante Mary Martin, durante l’esecuzione del numero My Heart Belongs to Daddy. Nel 1940 ottenne il ruolo principale nella pièce Pal Joey di Richard Rodgers e Lorenz Hart, che gli fece guadagnare fama a livello nazionale. In questo periodo lavorò inoltre come coreografo in diversi spettacoli, inclusa la produzione di Best Foot Forward (1941).

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Carriera cinematografica

Kelly debuttò sul grande schermo nel film For Me and My Gal (1942), accanto a Judy Garland, affermandosi definitivamente due anni più tardi in Fascino (1944), al fianco di Rita Hayworth. Il film ebbe molto successo e fu il primo per il quale Kelly lavorò a buona parte delle coreografie. Nel 1946 ottenne una candidatura all’Oscar al miglior attore per il film Due marinai e una ragazza (Canta che ti passa) (1945), accanto a Frank Sinatra, con cui girerà successivamente Facciamo il tifo insieme (1949) e Un giorno a New York (1949).

Nella prima metà degli anni cinquanta, Kelly toccò l’apice della carriera quale protagonista di due indimenticabili classici di HollywoodUn americano a Parigi (1951) e Cantando sotto la pioggia (1952), quest’ultimo co-diretto con Stanley Donen, con il quale aveva già collaborato alla regia di Un giorno a New York. Dagli anni sessanta si dedicò a vari progetti, fra i quali la regia e alcune produzioni televisive.

Le scene più memorabili dei suoi film includono:

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Fu il primo artista statunitense a coreografare e mettere in scena un balletto all’Opéra di Parigi.

Morte

Dopo essere stato colpito da due ictus, Kelly morì il 2 febbraio 1996, a Beverly HillsCalifornia, all’età di 83 anni. Il suo corpo venne cremato.

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