1941 – Viene completato il monumento del Monte Rushmore

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Il Monumento nazionale del Monte Rushmore (ingleseMount Rushmore National Memorial) è un complesso scultoreo nella roccia situato nel Dakota del Sud, sul massiccio montuoso delle Black Hills, formato da enormi blocchi granitici.

Originariamente nota presso i Lakota col nome di I sei nonni, venne rinominata così in onore dell’impresario Charles E. Rushmore.

Su una grande parete di roccia, lo scultore Gutzon Borglum, avendo come maestro carpentiere e principale scultore l’italiano naturalizzato statunitense Luigi Del Bianco, scolpì i volti di quattro famosi presidenti degli Stati Uniti: (da sinistra a destra) George WashingtonThomas JeffersonTheodore Roosevelt e Abraham Lincoln, scelti rispettivamente come simboli della nascita, della crescita, dello sviluppo e della conservazione degli Stati Uniti d’America.

La scultura fu iniziata nel 1927 e proseguì, con l’impiego di circa 400 operai, fino alla morte dello scultore, avvenuta nel 1941. La scultura fu poi finita dal figlio, Lincoln. La scultura sul Monte Rushmore ebbe inizio durante la presidenza di Calvin Coolidge.

Inizialmente dovevano essere scolpiti i quattro busti per intero ma poi per mancanza di fondi ci si limitò ai soli volti. Il primo volto scolpito fu quello di Washington, completato nel 1934; il progetto originario prevedeva di procedere verso sinistra con Thomas Jefferson, ma circa due anni dopo il granito iniziò a sfaldarsi per poi cedere completamente; questo fatto obbligò Borglum a rivedere i suoi piani e completare l’opera verso destra. Il volto di Jefferson fu completato nel 1936, quello di Lincoln nel 1937 e quello di Roosevelt nel 1939.

La scultura è alta 20 metri ed è un’importante meta turistica, anche per le bellezze naturalistiche delle Black Hills e costituisce il simbolo dei primi 150 anni della storia americana.

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Per celebrare la storia dal punto di vista dei Nativi americani, è in costruzione, sempre nel Dakota del Sud, un’altra grande scultura nella roccia: il Crazy Horse Memorial, dedicato a Cavallo Pazzo.

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